En busca del Pingüino Emperador
en Snow Hill
M/V Ortelius

Uno de los viajes más solicitados debido a que vamos en busca del Pingüino Emperador (Emperor Pengüin) en Snow Hill. Es un viaje muy interesante debido a la gran cantidad de fauna marina que observamos en el transcurso del viaje camino al Mar de Weddell. Hay pocas salidas y se recomienda reservar con anticipación debido a que la demanda es importante y se agotan enseguida especialmente las cabinas más económicas. Existe un plan B en el supuesto caso que la ruta hacia Isla Cerro Nevado se encuentre libre de hielo, esta posibilidad tiene una probilidad inferior al 50%. Gracias al complemento de los helicópteros se puede llegar hasta las colonias de los pingüinos emperadores. Las operaciones de helicóptero consumen un día porque cada vuelo dura 15 minutos y lleva hasta 6 tripulantes. Luego del aterrizaje hay una caminata de 45 minutos para acceder a las proximidades de la colonia. Estamos al merced del tiempo por eso es clave comprender y respetar las normas de seguridad.

En busca del Pingüino Emperador en Snow Hill en el M/V Ortelius

11 días - 10 noches

Un viaje extraordinario tras los pasos de una de las especies endémicas más hermosas de la Antártida: el pingüino emperador. Es la especie de mayor tamaño de pingüinos. Su cabeza y cuello por la parte de atrás presenta un tono negro, en cambio el cuello adelante es de color blanco y naranja.

En busca del Pingüino Emperador en Snow Hill en el M/V Ortelius

El programa se ordena a encontrar y observar esta singular ave marina que suele habitar la parte sur de la isla Snow Hill, entre otras colonias dispersas por el continente y la región insular. El capitán del barco se acercará lo más posible a ese islote, mientras los pasajeros se aprestarán para realizar un corto vuelo en helicóptero que los aproxima rápidamente al sitio donde se encuentra la colonia de esta majestuosa especie de ave marina. Si la operación resulta exitosa, los viajeros vivirán una experiencia única y asombrosa. En el itinerario se reservan 3 días exclusivos para conocer y contemplar al pingüino emperador en su hábitat natural. Con la asistencia de los helicópteros, si se logra el objetivo en los dos primeros días, existe la posibilidad de organizar un desembarco alternativo en el Mar de Weddell para el tercer día, recorriendo la isla Paulet y su importante colonia de pingüinos Adelia que cuenta con cerca de 1millón de parejas reproductoras.

Helicopteros

El barco estará preparado con un mínimo de dos helicópteros. El avistaje del pingüino emperador en helicópteros tiene un objetivo primordial, llegar a lugares inaccesibles que de otra forma no podriamos acceder. Siempre estamos dependiendo de las condiciones metereológicas para poder operar con los helicópteros, por ende, la seguridad de la tripulación y los pasajeros no se ponen en juego ante situaciones de clima adverso, esto hace que nunca se pueda garantizar dicho avistaje por este medio de transporte.

11 días - 10 noches

Día 1 - Zarpamos del Puerto de Ushuaia a Snow Hill (Cerro Nevado)

Por la tarde nos embarcamos en el M/V Ortelius en el puerto de Ushuaia, en la Isla Grande de Tierra del Fuego, Argentina. Durante la noche navegamos por el Canal de Beagle, vía fluvial escénica de nuestro primer día de expedición hacia el continente blanco.

Día 2 al 3 - Navegando por las movidas aguas del Pasaje Drake

Durante estos dos días vamos a navegar a través del Mar de Drake. Cuando cruzamos la Convergencia Antártica, llegamos a la zona circumpolar antártica. En esta región podemos observar al albatros errante, albatros de cabeza gris, albatros de ceja-Negro, albatros de manto oscuro, petreles del Cabo, fulmares del Sur, petreles de Wilson, petreles azules y petreles de la Antártida. Durante el cruce del Pasaje de Drake, aprovecharemos para interiorizarnos sobre la biología, el hábitat y el comportamiento del Pingüino Emperador.

Día 4 a 7 - Mar de Weddell hacia Brown Bluff - Sobrevolando Snow Hill

El recorrido continúa por el mar de Weddell, que se extiende al este de la península antártica y al sur de las islas Georgias, marcando el límite oriental del área conocida como Antártida occidental. Si el estrecho Antártico, la porción que separa a la península de las islas Joinville, Dundee y d’Urville que están al norte, está accesible y el hielo permite ir más lejos, se pueden contemplar los inmensos icebergs tabulares que anuncian el arribo a la costa este de la península antártica. El lugar elegido para poner pie en el continente antártico es Brown Bluff, una particular formación rocosa muy escarpada de tonalidad marrón oscura, donde se desarrollan colonias de pingüinos papúas y de barbijo.

Pero nuestro objetivo más importante es: El Pingüino Emperador. Gracias al uso de helicópteros, que brindan una gran ventaja para traslados cortos y rápidos, se llega a la población del pingüino emperador. Si las condiciones son favorables (las probabilidades son del 50%), la idea es pasar dos días en el roquerío donde se reproducen y crían esta especie. La operación en helicóptero es de jornada completa ya que se transporta a 6 pasajeros por vez y el vuelo dura 15 minutos aproximadamente. Se llega hasta un punto de aterrizaje cuidadosamente elegido para asegurar que la colonia no sea molestada o los animales se vean alterados por el ruido del helicóptero.

El trayecto de 45 minutos que resta hasta los puntos de observación se realiza a pie. Luego de una tranquila caminata, los viajeros finalmente experimentan uno de los momentos más increíbles de sus vidas al encontrarse con los magníficos pingüinos emperador. No obstante, basta recordar que se está en uno de los lugares más indómitos del planeta, y no hay garantías inclusive para concretar traslados aéreos de tramos cortos. Las condiciones pueden cambiar rápidamente, interrumpiendo la operación del helicóptero y como la seguridad es el máximo compromiso y preocupación del staff, los pasajeros deberán aceptar y entender esta situación.

Si en los días anteriores el clima fue un buen aliado de la expedición y todos se extasiaron con la cercanía de los pingüinos emperador, es posible avanzar en el recorrido descubriendo otros interesantes lugares para avistar al Pingüino Emperador como la isla Diablo, la Isla Vega o Bahía Esperanza. En cambio, si no hubo éxito en encontrar la colonia de los pingüinos emperador en los días 6 y 7, se intentará otra vez realizar el puente entre el barco y la costa de la isla Snow Hill a través de los helicópteros.

Dependiendo de las condiciones de hielo: Dependemos de las inclemencias del tiempo, el viento y el hielo para avanzar hacia la isla Cerro Nevado (Snow Hill) ya que debe estar libre de hielo marino por varios años. Se pudo avanzar en el año 2013 y 2015, no así en el año 2012 y 2014. Las probabilidades de llegar a Cerro Nevado son del 50 %.El uso de helicópteros es fundamental para lograr nuestro objetivo de llegar hasta la colonia del pingüino Emperador pero el viaje está sujeto a las fuerzas de la madre naturaleza, el hielo y las condiciones meteorológicas. Si las condiciones son favorables podremos avanzar, pero las condiciones pueden cambiar rápidamente, afectando la operación en helicóptero, y los pasajeros deben estar preparados para aceptar las reglas que impone el clima. La seguridad es clave para la tripulación y se deben acatar las órdenes que nos lleven a preservar la vida.

Los vuelos en helicóptero hacen la diferencia en este crucero a la Antártida y pueden incluir:

  • Estrecho Antarctico Las laderas occidentales del estrecho Antarctico es posible verlas desde el aire gracias al uso del helicóptero, gran cantidad de capas de arenisca, movimientos fluídos de lava, glaciares, témpanos y hielo marino podremos observar desde la altura. La presencia del pingüino Emperador y del pingüino Adelia sobre los témpanos, compartiendo el espacio con gaviotas cocineras, escúas y diferentes petreles. Las montañas muy escarpadas atraviesan la capa de nieve y grandes moles de hielo vemos como escenario principal.
  • Bahía Duse Gracias al vuelo en helicóptero podemos aproximarnos a un viejo refugio con vista a la bahía. Nieve y hielo aún permanecen intactos a esta altura del año, aunque el trekking lo hacemos sobre suelo firme ya que es pedregoso y hay una cobertura de líquenes multicolores y de distintos tamaños. Esta bahía tiene 17.000 metros de largo y 25.000 metros de ancho y se encuentra al sur de la península Trinidad, fue descubierta por el navegante sueco Gunnar Andersson a principio del siglo XX. El refugio pertenece al ejército argentino y se llama Cristo Redentor, operó en 1955.
  • Isla Seymour Justamente en esta isla la expedición sueca comandada por Andersson entre 1901-04 pasó el invierno en condiciones muy extremas. Su suelo es rocoso, sedimentario, cubierto de fósiles y las vistas de este ugar son magníficas. Esta isla es conocida también como Isla Marambio y forma parte de las 16 islas que rodean a la península Trinidad, integrando la isla James Ross. Su ubicación es al oeste de la península antártica, al norte de la Isla Cerro Nevado y al este de la Isla James Ross, separada de ésta por el paso Almirantazgo.

Si las condiciones son favorables en el Mar de Weddell, los salidas en botes Zodiac pueden incluir::

  • Isla Devil / Isla del Diablo La isla del Diablo es una diminuta isla ubicada en el centro de la bahía homónima, en la costa norte de la isla Vega. Es una de las tantas islas que conforman el grupo de la isla James Ross, ubicado al este de la península Trinidad. La ventaja en esta isla es que es libre de hielo en su superficie de 128 ha, ideal para caminatas. Hay montañas bajas con una altura que no supera los 190 metros, en el medio separa un valle y en el lado norte hay acantilados que protegen una playa llena de pingüinos Adelia. Podemos ver arrecifes en la costa norte donde varan témpanos de hielo.
  • Farallón Brown Se trata del lugar más escénico del extremo septentrional de la Antártida, con escarpadas paredes montañosas, piedras irregulares, esculturas volcánicas cubiertas de hielo y el hábitat propicio para el pingüino Adelia que comparte territorio con el pingüino Papúa y petreles que se reproducen en esta área.
  • Isla Gourdin Es la isla más grande de la zona con 124 hectáreas de tamaño. Fue descubierta por el capitán francés Jules Dumont d'Urville entre el 1837-1840 y lleva el nombre de un alférez (Jean Gourdin) del barco expedicionario Astrolabe. Encontramos colonias de pingüinos de barbijo, Papúa y Adelia.
  • Base Esperanza Esta base científica Argentina, opera ininterrumpidamente los 360 días del año y es uno de los sitios donde hay mayor cantidad de personas civiles en forma permanente en la Antártida. La estación está formada por 44 edificios con una superficie cubierta de 374.000 m2, donde se alojan por año cerca de 1.000 turistas que van a visitarla en época estival. En el invierno habitan cerca de 100 personas incluyendo maestros y cuenta con un laboratorio del Instituto Antártico Argentino y una estación de metereología que sirve de base para el estudio de investigaciones científicas relacionadas con la biología marina, sismología y la glaciología.

Día 8 - Isla Decepción

Por la mañana se planea visitar la Isla Decepción, que también forma parte del grupo de las Shetland del Sur y se emplaza al noroeste de la península antártica. Después de atravesar el angosto tramo conocido como las Fosas de Neptuno, se ingresa a la bahía de lo que en realidad es el cráter de un volcán sumergido. Los zodiacs alcanzarán Caleta Péndulo, uno de los rincones de la isla que muestra el pasado de las antiguas compañías balleneras y las actuales bases temporales argentina y chilena.

Día 9 al 10 - De regreso por el Paso Drake, avistando diferentes especies de aves

Emprendiendo el regreso por la misma ruta que atraviesa el pasaje de Drake, es momento de practicar avistamiento de las especies de aves que sobrevuelan el barco, completando este ejercicio con las últimas charlas que los biólogos y guías ofrecen en el auditorio.

Día 11 - Arribamos al puerto de Ushuaia

Desde la mañana temprano se divisa la costa de Ushuaia. El barco se apresta a anclar en el puerto internacional mientras los pasajeros disfrutan del último desayuno a bordo.

Programa alternativo para los días 5 y 6: El itinerario detallado solo sirve como referencia porque el programa puede modificarse de acuerdo a las condiciones ambientales, del mar y del hielo imperante. Teniendo en cuenta estas consideraciones y con el fin de aprovechar las oportunidades de desembarco y observación de la vida Silvestre, el líder de expedición determinará el itinerario final. La flexibilidad es el máximo parámetro en este tipo de cruceros de expedición. Existe un plan B en el supuesto caso que la ruta hacia Isla Cerro Nevado se encuentre libre de hielo, esta posibilidad tiene una probilidad inferior al 50%. Gracias al complemento de los helicópteros se puede llegar hasta las colonias de los pingüinos emperadores pero gobierna la naturaleza las reglas en la Antártida. Si el tiempo es bueno los primeros dos días observaremos la colonia de pingüinos. Las operaciones de helicóptero consumen un día completo porque cada vuelo dura 15 minutos y lleva hasta un máximo de 6 tripulantes. Luego del aterrizaje hay una caminata de 45 minutos aproximadamente para acceder a las proximidades de la colonia. Estamos al merced del tiempo por eso es clave comprender y respetar las normas de seguridad.

Mapa de Ruta

 En busca del Pingüino Emperador en Snow Hill en el M/V Ortelius

Información General

Conociendo al Pingüino Emperador

Sin dudas, es el ave más bella y más grande de la familia de los pingüinos, un reflejo fiel del nombre común que se le ha asignado. El Emperador (Aptenodytes forsteri) es un pingüino que habita sólo en la Antártida y se distribuye en el área circumpolar, entre los 66° y 77° de latitud sur. Aunque puede llegar hasta los mares australes de Argentina y Chile, a Nueva Zelanda y otras islas oceánicas, no abandona con frecuencia las frías aguas antárticas. Por ser la especie de mayor tamaño, el promedio de un pingüino emperador presenta 1.2m de alto y un peso de 30kg pero puede haber ejemplares que alcancen los 45kg. Los adultos son robustos pero la fina línea que dibuja su plumaje los hace agraciados. Poseen un pico largo y agudo, combado ligeramente hacia abajo, y en la mandíbula inferior su color oscuro contrasta con dos pintas anaranjadas, o de tonalidades entre rojas y amarillas según el individuo, especialmente llamativas en la época de apareamiento. De carácter sociable, suelen pescar krill y crustáceos en grupo, nadando hasta los 50m de profundidad, aunque pueden sumergirse mucho más. Alcanzan una velocidad de 14.4km por hora, estimándose que es el pingüino más rápido y el mejor nadador.

Las extremas condiciones que tienen que soportar, no solo por el frío sino también para sumergirse en aguas profundas, ha llevado a la especie a desarrollar una sorprendente capacidad de adaptación con el medio ambiente. Pueden vivir con niveles de oxígeno muy bajos, sus huesos son sólidos y su metabolismo está preparado para ralentizar su normal dinámica cuando es necesario, hasta llegar incluso a desconectar funciones corporales no esenciales por un período de tiempo. A diferencia de los otros pingüinos su ciclo reproductivo anual comienza a principios del invierno antártico, en marzo y abril, cuando los adultos emprenden un increíble viaje hasta los sitios de anidamiento, trasladándose de 50 a 120 kilómetros desde los bancos de hielo hasta tierra adentro. Una vez allí, inician los rituales de cortejo y apareamiento con una sola pareja que pondrá un único huevo para ser incubado por el macho durante 2 meses, mientras la hembra vuelve al mar a recuperar energías y alimentarse. Los huevos son puestos entre las patas y tapados por un repliegue de la piel cubierto de plumas que funciona como bolsa de anidamiento, para protegerlos de las inclementes temperaturas que rondan los - 40° C. A su vez, los machos suelen amucharse dando la espalda al viento y preservando el calor al mantenerse pegados unos a otros formando grupos compactos.

Entre el viaje, el cortejo y la incubación habrán pasado cerca de 4 meses, en los cuales pierden un promedio de hasta 20kg. La hembra recién vuelve a la colonia entre la eclosión del huevo y unos días después del nacimiento de la cría, por los mediados de julio a principios de agosto. Encuentra a su pareja entre cientos de miembros de la colonia, reconociéndolo por su distintivo llamado y de inmediato toma el cuidado del polluelo, regurgitando el alimento que ha almacenado en su estómago. Entonces, es el turno del macho de volver al mar para comer y luego continuar alternándose con su pareja en la crianza durante los siguientes 100 días. En todo este proceso deben cuidarse de sus naturales depredadores. Los adultos son atacados por las focas leopardo y las orcas, mientras que los petreles gigantes antárticos atacan a los pichones aprovechando el descuido de los mayores. La singularidad y belleza del pingüino emperador, su extraordinaria forma de vida y procreación, lo han convertido en una de las especies emblemáticas en la lucha por la preservación del medio ambiente.

Servicios

Servicios incluídos:
  • El viaje a bordo del buque mencionado como indica en el itinerario.
  • Todas las comidas durante el viaje a bordo del buque incluyendo bocadillos, café y té.
  • Todas las excursiones y actividades en botes Zodiac durante el viaje.
  • Programa de charlas por notables naturalistas y liderazgo a cargo de equipo de expedición experimentado.
  • Uso gratuito de botas de goma y de raquetas de nieve.
  • Traslado de equipaje desde el punto de recogida hasta el barco el día de embarque, en Ushuaia.
  • Traslado grupal con previo aviso desde el barco al aeropuerto en Ushuaia (directamente después del desembarco).
  • Todos los impuestos de servicios y portuarios durante el programa.
  • Material de comprensión previo a la partida.
Servicios no incluídos:
  • Ninguna tarifa aérea ya se en vuelos regulares o chárter.
  • Gestiones previas o posteriores en tierra.
  • Gastos de pasaporte y visa.
  • Impuestos gubernamentales de arribo y partida.
  • Comidas en tierra.
  • Equipaje, cancelación y seguro personal (muy recomendado).
  • Cargos por exceso de equipaje y todos los ítems de índole personal como lavandería, bar, cargos de bebidas y cargos de telecomunicaciones.
  • La propina al final del viaje para los camareros y demás personal de servicio abordo (se proveerán directrices).

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