Antártida e Islas Subantárticas
M/V Plancius - M/V Hondius
Desde Puerto Madryn

Crucero que nos lleva a las Islas Subantárticas y al continente blanco pero partiendo desde Puerto Madryn, próximo a la Península de Valdés, zona de reproducción de la Ballena Franca Austral. El itinerario es muy parecido al que zarpa desde el puerto de Ushuaia, la diferencia se encuentra en las primeras noches que nos desplazamos hasta la primer isla subantártica, las Islas Malvinas. Luego nos espera la Isla Georgia del Sur y la Isla Orcadas del Sur, para luego de cruzar el Mar de Weddell para ir a descubrir la Península Antártica llegando lo más al sur posible, ventaja que nos da un programa de más de 20 días de navegación.

Antártida e Islas Subantárticas en el M/V Plancius - M/V Hondius

21 días - 20 noches

El programa Antártida, Islas Malvinas, Islas Georgias del Sur, Orcadas del Sur, es uno de los itinerarios a la Antártida más interesantes que existen en esta cantidad de días, ya que no se limita a conocer detenidamente la Península Antártica, sino que en los días previos al desembarco en el continente blanco, visitamos las famosas Islas Malvinas, Georgias del Sur y Orcadas del Sur que en los viajes clásicos de 10 días no se llega a descubrir. En vez de salir de Ushuaia, partimos desde un punto de partida más al norte, desde Puerto Madryn, en la provincia de Chubut, próxima al Golfo Nuevo en la Península Valdés.

Antártida e Islas Subantárticas en el M/V Plancius - M/V Hondius

PROGRAMA ESPECIAL DE 21 DIAS
ZARPA DE PUERTO MADRYN Y DESEMBARCA EN USHUAIA

La salida de 21 días es la más larga y zarpa de Puerto Madryn a diferencia del resto de las salidas. El segundo y tercer día nos encontramos navegando en el mar con dirección a las Islas Malvinas. Se dedican el cuarto y quinto día a la visita a las primeras islas subantárticas. Los días 6 y 7 están destinados a cruzar la Convergencia Antártica. En el octavo día visitamos la segunda isla subantártica: Las Islas Georgias del Sur, donde nos quedamos durante 4 días. El día 12 nuevamente en el mar hacia las Islas Orcadas del Sur, que le dedicamos el día 13. Luego avanzamos hacia la Península Antártica que nos quedamos varios días desde el 15 al 18. Finalmente emprendemos el regreso durante los días 19 y 20 para arribar a Ushuaia el día 21.

21 días - 20 noches

Día 1 - Puerto Madryn

Embarcamos en horas de la tarde en Puerto Madryn para comenzar la ruta de navegación que nos dirige hasta las Islas Malvinas. El Golfo Nuevo y la Península de Valdés son conocidos por el avistaje de la Ballena Franca Austral. En el mes de Noviembre empiezan a emigrar hacia la Antártida, si tenemos suerte podemos ver alguna en el mar abierto.

Día 2 al 3 - Navegando a la par de albatros y petreles.

En el mar, por el lado oeste, siguen al barco varias especies de albatros y petreles como el petrel de zambullidor, también petreles de las tormentas, pardelas, etc. Vamos en dirección sur hacia las Islas Malvinas.

Día 4 - Islas Malvinas

Desembarcamos en la zona occidental de las islas Malvinas. Si el clima es benigno vamos hacia la Isla Steeple Jason, llamada la Isla Salvaje del Oeste. Podremos observar la colonia de albatros ceja negra más densa del planeta, ya que llegan a más de 100.000 albatros de población. Otra opción es hacer un trekking por la costa de la Isla Remolinos (Isla Carcass), pudiendo avistar pingüinos papúa y de magallanes y aves playeras y paseriformes. En la Isla Trinidad (Isla Saunders) es muy probable ver el magnífico albatros de ceja negra, cormoranes imperiales y pingüinos penacho amarillo que buscan este lugar para su reproducción. Hay alta posibilidad de observar pingüinos rey en la isla.

Algunos de los sitios que puede visitar incluyen:

  • Steeple Jason (Isla Salvaje del Oeste) Esta isla alberga la colonia de albatros de ceja negra más grande de la tierra, superando más 100mil aves, es una isla salvaje y muy poco visitada por el turismo debido a los fuertes vientos y olas que la golpean. Dependemos de las condiciones metereológicas imperantes al momento de llegar a esta región. En español es conocida como la Isla Salvaje del Oeste y se encuentra al noroeste del archipiélago de las Islas Malvinas, integrando a las Islas Los Salvajes y es menor en superficie que la isla oriental Salvaje del Este. Hasta finales del siglo XX fue usada para engorde de ganado ovino y se encuentra una estación de investigación que se creó a comienzo del siglo XXI con el objeto final de la protección de la fauna autóctona.
  • Carcass Island (Isla del Rosario) Es una de las islas que integran el archipiélago de las Malvinas, ubicada al norte de la Bahía San Francisco de Paula y al oeste de la Isla Trinidad. Encontramos montañas elevadas como los montes Stanley & Bing que superan los 300 metros de altitud. Normalmente se desembarca en playa Leopardo y se caracteriza por la gran cantidad de dunas y por ser la zona más boscosa de Malvinas, pudiendo ver ciprés de Monterrey que es una especie endémica, junto a hierbas gramíneas como tussoks. Esta isla es abundante en aves subantárticas tanto playeras como paseriformes, ya que no existen roedores, habitada por el martinete común, garza bruja, remolinera negra, focas y pingüinos magallánicos y pingüinos papúa. El jardín de Puerto Patterson está cubierto de especies de plantas exóticas, como la fuchsia, el altramuz azul y la rosa canina.
  • Saunders Island (isla Trinidad) Es una de las islas que conforman el archipiélago de las Malvinas, ubicada al noroeste de la isla Gran Malvina y al norte de la bahía San Francisco de Paula. Tiene una superficie de 120 km² y actualmente se utiliza para la cría de ovejas. En esta área podemos ver nidos de albatros de ceja negra, cormoranes imperiales, pingüinos de penacho amarillo, pingüinos rey, pingüinos magallánicos y de papúa.

Día 5 - La capital de las Islas Malvinas

Caminamos por la capital de Malvinas: Puerto Argentino, pudiendo tener contacto con la cultura malvinense, mezcla de estilos victorianos e influencia sudamericana; casas coloridas, jardines perfectamente mantenidos, y bares con el clásico estilo inglés. En la capital se pueden ver barcos varados con más de un siglo, son el fiel reflejo de las adversidades que se encontraban en el sigol XIX. Se puede visitar un museo que da muestra de los asentamientos iniciales hasta la guerra de 1982. Con una población cerca a las 2.500 habitantes, es una ciudad tranquila que se puede caminar libremente. No se encuentran incluídas las entradas a los diferentes atractivos.

Día 6 al 7 - Navegando hacia Georgia del Sur, pasando la Convergencia Antártica

Seguimos viaje a las islas Georgias del Sur, cruzando la Convergencia Antártica. Cuando ingresamos en la corriente antártica la temperatura baja repentinamente. Los nutrientes llegan hasta la superficie del agua producto de la unión de diferentes cruces de agua, esto conlleva una interesante atracción de aves que rodean al buque, desde albatros, petreles, escúas, priones o pardelas.

Día 8 al 11 - Islas Georgias del Sur

Pasado el mediodía desembarcamos en las Islas Georgias del Sur. Para comenzar con nuestras actividades planeadas dependemos del clima que impere. Los sitios que podemos llegar a visitar puede ser la Isla Prion, ya que entre el 20 de noviembre y el 7 de enero se cierra a los turistas porque es época de reproducción de los albatros errantes. También vamos a visitar la planicie Salisbury, la Bahía St. Andrews y el Puerto Gold, hábitat de las colonias pingüinos rey más grandes de las Islas Georgias del Sur. Pero en estas playas no sólo encontramos al pingüino rey, sino también al elefante marino del sur, ya que se encuentran los apostaderos más grande del planeta. Esta es época reproductiva de estas especies, encontrándose en el punto máximo de su ciclo de reproducción. Es normal ver el show de los machos alfa con un peso aproximado de 4.000 kg que protegen su harén, con zonas de hembras que finalizaron su apareamiento o al borde de parir. Estas playas están sobresaturadas de elefantes marinos.

En Bahía Fortuna vemos pingüinos y focas en sus playas. Siempre dependiendo del tiempo podemos seguir la ruta que Ernest Shackleton hizo hasta Stromness para sobrevivir y salvar a sus tripulantes, llegando a la estación ballenera que se hasta un y se pasan por arroyos a lo largo del terreno. En Gryitviken vamos a conocer una estación ballenera actualmente abandonada donde hoy los pingüinos Rey se han apropiado del lugar, al igual que los elefantes marinos. Visitammos el Museo de la Historia de la caza indiscriminada de ballenas y la tumba de Ernest Shackleton, próxima al museo.

Algunos de los sitios que puede visitar incluyen:

  • Isla Prion Aprovechamos para visitar esta isla durante el período que no se reproduce el albatros errante, entre fines de noviembre y principios de enero. Los pichones de la época estival se preparan para emplumar y los adultos comienzan a buscar sus parejas de regreso del mar. Se trata de un área protegida porque es libre de roedores, gracias a ello, prolifera la cría de albatros errantes. Hay un paseo marítimo con dos plataformas de observación que se hizo para no desgastar el barranco de acceso y también para no pisotear las madrigueras de priones. Habitan además del albatros errante, cachirlas y petreles.
  • Planicie Salisbury, Bahía St. Andrew’s, Puerto Gold En estas regiones habitan las colonias más importantes de pingüinos rey y la presencia de elefantes marinos, con los machos alfa de 4.000 kg controlando el territorio donde las hembras están pariendo o ya han parido. El escenario lo completan lobos de dos pelos que tambén se encuentran en época de reprodución, entre diciembre y enero.
  • Bahía Fortuna Se encuentra entre el Cabo Best y Punta Robertson, su nombre se debe al buque ballenero argentino: El Fortuna, que colaboró en la creación de la primera estación ballenera en Grytviken, en 1905. El Puerto Nueva Fortuna llamado Ocean Harbour se halla a 35 km al sudeste de la bahía.
  • Grytviken Grytviken en sueco significa ensenada de las ollas. El expedicionario sueco Andersson que llegó a esta zona con su barco Antarctic en 1902 bautizó esta área con dicho nombre por la gran cantidad de ollas que se utilizaron con el propósito de pasar de estado sólido a estado líquido la grasa y hervir el aceite de las focas y lobos. En esta estación ballenera abandonada, los pingüinos rey y los elefantes marinos son los dueños de todo el territorio. Visitamos el museo de Georgias del Sur manejado por cinco personas que residen en la base del British Antarctic Survey ubicada en King Edward Point (forma parte de Grytviken) y la tumba de Shackleton. En 1921 Shackleton haría su último viaje antártico, llegó al puerto de Grytviken pero las adversas condiciones metereológicas lo obligaron a esperar, un mes después de haber llegado, sufre un ataque cardíaco a los 42 años (la noche del 5 de enero de 1922). Su esposa Emily cumplió con el pedido de Ernest, que fuera enterrado en Georgia del Sur, su cuerpo fue inhumado en el cementerio de Grytviken previo al funeral en la iglesia luterana noruega. La lápida de granito fue erigida en 1928.
  • Día 12 - Atravesando mar congelado.

    Volvemos al mar con la compañía constante de aves marinas. A medida que navegamos podemos llegar a ver en los bordes de la banquisa en los hielos marinos algunas de las especies antárticas como escúas y petreles de las nieves.

    Día 13 - Islas Orcadas del Sur - Isla Laurie

    Según el estado del tiempo y las condiciones de hielo podremos llegar a visitar la estación Orcadas, una base Argentina localizada en la isla Laurie en el archipiélago de las islas Orcadas del Sur. El personal de la base nos enseñan amablemente las instalaciones del lugar y aprovechamos para observar el interesante paisaje que es circundado por bellos glaciares. Optativamente haremos un desembarco en seco en Caleta Shingle en la Isla Signy.

    Día 14 - En el mar abierto hacia la Antártida

    Navegamos esquivando grandes témpanos en el mar abierto camino al continente blanco, con la posibilidad de avistar petreles antárticos que danzan en las mediaciones del buque.

    Día 15 al 18 - Península Antártica: Mar de Wedell, Isla Paulet, Isla Decepción, Puerto Neko.

    Dependiendo del estado del hielo apuntamos el buque hacia el Mar de Weddell, atravesando el estrecho antartico que se encuentra desbordado de hielo. De lejos ya vemos impresionantes y tabulares témpanos, son la referencia de que estamos aproximandonos la zona oriental de la península. Vamos a visitar la Isla Paulet para ver pingüinos Adelia y también Brown Bluff, pisando por primera vez suelo antártico. Pero si el hielo nos imposibilita el ingreso al Mar de Weddell, viramos el buque hacia la Isla Elefante, para ello debemos entrar al estrecho de Bransfield, entre las Shetland y la península y luego atravesar el estrecho antártico.

    Las islas volcánicas como Shetland del Sur son fuertemente azotadas por el viento y cubiertas por la niebla, pero a cambio nos brindan muchas gratos placeres como una gran variedad de flora, entre musgos, líquenes y pastos con flor y una fauna abundante de pingüinos Papúa, de barbijo y petreles gigantes del Sur. En la Isla Media Luna se puede avistar pingüinos de barbijo y focas de Weddell.

    En la isla Decepción el buque se aventura al interior del cráter sumergido a través de los espectaculares Fuelles de Neptuno. Estamos en presencia de aguas termales, una estación ballenera abandonada, petreles damero y gaviotas cocineras, escúas común y polar y gaviotines antárticos, como también Paíño de Wilson y paíños de vientre negro que hacen sus nidos en las ruinas de la estación ballenera en caleta Balleneros.

    Opcionalmente en caleta Teléfono podemos hacer actividades, más hacia el interior del cráter sumergido. Este programa a la Antártida al tener 20 noches de duración nos permite navegar más hacia el sur a lo largo del oeste de la Península Antártica. En Puerto Neko o Bahía Paraíso podemos hacer un desembarco en seco y disfrutar de un paisaje único con grandes glaciares al nivel del mar con desprendimientos constantes y protegidos de picos alpinos. Justamente en esta área tenemos alta probabilidad de observar ballenas jorobadas y minke.

    Navegamos el canal Neumayer, para llegar hasta la antigua estación científica de bandera inglesa, que en la actualidad se ha transformado en un museo y oficina postal, en Puerto Lockroy en la Isla Goudier. Próximo a Lockroy desembarcamos en Punta Jougla, hábitat de pingüinos Papúa y cormoranes de ojos azules, donde nidifican. Si el hielo no nos frena seguimos hasta el canal Lemaire e intentar otra bajada. En las primeras horas del último día de actividades vamos a bajar en la isla Cuverville con una infinidad de pingüinos Papúa en la colonia más grande de esta especie en la Península Antártica. Pero si en cambio, el hielo nos detiene abandonamos la zona más cerca del mediodía.

    Día 19 al 20 - Vuelta en dirección sur hacia el Pasaje Drake

    Navegamos hacia el norte, a la par de las aves marinas mientras dejamos en el camino el Pasaje de Drake.

    Día 21 - Ushuaia, Isla de Tierra del Fuego

    Desembarcamos en el puerto de Ushuaia en las primeras horas de la mañana. Fin de la travesía antártica.

    Mapa de Ruta

     Antártida e Islas Subantárticas en el M/V Plancius - M/V Hondius

    Servicios

    Servicios incluídos:
    • El viaje a bordo del buque mencionado como indica en el itinerario.
    • Todas las comidas durante el viaje a bordo del buque incluyendo bocadillos, café y té.
    • Todas las excursiones y actividades en botes Zodiac durante el viaje.
    • Programa de charlas por notables naturalistas y liderazgo a cargo de equipo de expedición experimentado.
    • Uso gratuito de botas de goma y de raquetas de nieve.
    • Traslado de equipaje desde el punto de recogida hasta el barco el día de embarque, en Ushuaia.
    • Traslado grupal con previo aviso desde el barco al aeropuerto en Ushuaia (directamente después del desembarco).
    • Todos los impuestos de servicios y portuarios durante el programa.
    • Material de comprensión previo a la partida.
    Servicios no incluídos:
    • Ninguna tarifa aérea ya se en vuelos regulares o chárter.
    • Gestiones previas o posteriores en tierra.
    • Gastos de pasaporte y visa.
    • Impuestos gubernamentales de arribo y partida.
    • Comidas en tierra.
    • Equipaje, cancelación y seguro personal (muy recomendado).
    • Cargos por exceso de equipaje y todos los ítems de índole personal como lavandería, bar, cargos de bebidas y cargos de telecomunicaciones.
    • La propina al final del viaje para los camareros y demás personal de servicio abordo (se proveerán directrices).

    Información General

    Islas Malvinas

    Información General de las Malvinas

    El archipiélago es un tesoro para aquellos amantes de la naturaleza y los fotógrafos. Las islas están llenas de vida silvestre, con inmensas colonias de albatros, cinco especies de pingüinos, elefantes marinos y muchas especies más. Las Islas Malvinas ofrecen una amplia variedad de fauna, además de las que ya se han nombrado, como leones marinos, la ballena franca austral, delfines, orcas, gaviotas, caranchos, petreles, palomas, squash, cormoranes, gran cantidad de especies de peces como mariscos, crustáceos, moluscos como pulpos; presenta una geología fascinante ya que sus islas están formadas de un terreno rocoso, cubierto de pasto y musgo, con algunos relieves de montaña leves, peñascos y planicies onduladas, además se pueden encontrar "ríos de piedra" que son cauces de viejos ríos que cada cierto período se convertían en glaciares de tamaño pequeño; una apasionante historia marítima, excelentes excursiones y, por supuesto, la cálida hospitalidad de la gente.

    En cuanto a la vegetación es de estepa, por lo cual es notable la falta de árboles, aun así, las islas se presentan cubiertas de pastos de buena calidad, pastizales, bálsamo de los pantanos, que tienen la consistencia y forma de enormes y redondos almohadones, así como también la verónica, arbustos con flores de fragancia atractiva y de color amarillo, y la virgen pálida, blancas y apio silvestre. Existen aproximadamente unas 163 especies de plantas autóctonas. Las Islas Malvinas se encuentran a unos 500 kilómetros (300 millas) al este de la Argentina, en la latitud 52 ° Sur. Se componen de alrededor de 800 islas. Las dos islas principales son la Isla Grande Malvina e isla Soledad, siendo comparables en tamaño con Jamaica o Irlanda del Norte. El paisaje es montañoso en general.

    Un rasgo muy típico de las Malvinas es que tiene costas muy recortadas, es decir, tiene bahías grandes y alargadas que casi dividen a las islas mayores, también hay bahías de menor tamaño, algunas demasiado pequeñas y que son las que más recortan las costas. Una característica particular es, por ejemplo, los acantilados de gran altura que se encuentran sobre el estrecho de San Carlos. Los islotes e islas de tamaño pequeño se ubican numerosamente sobre las márgenes recortadas de las islas más grandes. Las Islas Malvinas han sido visitadas por los indígenas que habitaban la Isla de Tierra del Fuego, a pesar de ello no hay pruebas fehacientes de la llegada de nativos. Uno de los primeros que avistaron la isla, fue el famoso explorador británico John Davis en 1592. El primer asentamiento en las islas fue fundada por el navegante y explorador francés Louis-Antoine de Bougainville, en 1764.

    El nombre Malvinas es una derivación de Malouines, el topónimo dado por los navegantes franceses que hace referencia al puerto de Saint- Malos, en Francia, desde donde partían. De Bougainville desembarcó con los colonos franceses y fundó el pueblo de Port Saint Louis en Berkeley, en la isla Soledad. La soberanía sobre estas islas aún permanece en litigio entre la República Argentina y el Reino Unido.

    Stanley - Puerto Argentino

    Stanley, está ubicada en la Isla Solead y sigue siendo conocido para los británicos por su antiguo nombre de Puerto Stanley y, para los argentinos, como Puerto Argentino. Actualmente es el centro administrativo del archipiélago. Viven alrededor de 2500 personas (tres cuartas partes de la población total de las islas). Originalmente, Stanley era un pequeño poblado, que a partir del siglo XIX y principios del XX, creció gracias a la importancia que tuvo en la reparación de los veleros que navegaban al Cabo de Hornos.

    Entre los atractivos, encontramos el puerto, la iglesia, una plaza, el West Store que es el supermercado del lugar, el monumento en conmemoración a los caídos en la Guerra de las Malvinas y varias casas pequeñas con techos de diferentes colores que las hacen pintorescas y que se encuentran en un terreno áspero y rocoso, junto al constante silbido del viento. Las severas tormentas del Cabo de Hornos a menudo dañaban a los buques que luego utilizaban al Puerto Stanley para las reparaciones. Los buques que se encontraban en mal estado, generalmente se hundían en el puerto. Después de que el Canal de Panamá fuese construido en 1914, la ruta del Cabo de Hornos se convirtió en obsoleta y Stanley regresó a su insignificante existencia anterior, ahora viven principalmente de la exportación de lana. Pero desde 1982, Stanley ha resurgido nuevamente debido a la venta de licencias de pesca a los buques pesqueros extranjeros.

    Clima

    Las Islas Malvinas experimentan un clima frío oceánico. A menudo hay mucho viento, y las temperaturas suelen oscilar entre 5 ° y 10 ° C (40 ° y 50 ° F). Las lluvias si bien son escasas pueden ocurrir en cualquier época del año junto con el granizo.

    Flora y Fauna

    Debido a la ubicación aislada de las islas se han desarrollado especies únicas de flora y fauna. Las costas acantiladas, las playas de arena blanca hacen un ambiente ideal para que numerosas especies animales puedan crecer. Alrededor de 60 especies de aves endémicas pueden ser encontradas en las islas. Se recomienda visitar la colonia de albatros Black-browed, ya que es también una experiencia inolvidable. Cinco especies de pingüinos también están representados en las islas, tres de los cuales usted no encontrará en la Antártida - penacho amarillo, pingüinos de Magallanes y el pingüino Rey.

    Islas Orcadas del Sur

    Información General de las Islas Orcadas del Sur

    Las Islas Orcadas del Sur son un archipiélago que se encuentra al este de las Islas Shetland del Sur a Latitud 60 ° 35 'Sur, y consisten en cuatro islas principales: Las más conocidas son las Islas Coronación y Laurie. Las islas fueron descubiertas sólo en 1821 cuando fueron avistadas por los cazadores británicos y estadounidenses George Powell y Nathaniel Palmer. Las islas consisten principalmente de roca y hielo (85% es glaciares), y poseen poca vegetación. Argentina y el Reino Unido tienen estaciones científicas en las islas, la estación Orcadas y Signy respectivamente. Rodean a las Islas Orcadas, sobre el oeste, la Isla Grande de Tierra del Fuego, al sur, las Islas Aurora y al norte la Península Antártica.

    Clima en las Islas Orcadas del Sur

    El clima en las Islas Orcadas del Sur es algo similar a la de las Shetland del Sur, frío, húmedo y ventoso, definiéndolo como un clima nival, por la gran cantidad de tiempo que permanece el hielo. La temperatura media en verano oscila entre 0 ° y 3 ° C (32 ° y 37 ° F). La nieve cae en la Isla Signy unos 280 días del año. Las Islas Orcadas del Sur pueden permanecer con hielo por bastante tiempo. Las temperaturas máximas registradas son de 12° C en verano y de -45° en invierno.

    Flora y Fauna en las Islas Orcadas del Sur

    No encontramos grandes colonias de pingüinos. El paisaje de las Islas Orcadas del Sur es muy espectacular. Durante el verano crece la fauna de cetáceos y pinípedos, también la avifauna antártica: pingüinos, petreles, albatros, cormoranes y palomas antárticas. A veces, las ballenas son avistadas en la zona. En el invierno debido al aumento de la masa de hielo baja considerablemente la fauna sobre la superficie.

    Lugares frecuentemente visitados
    Isla Laurie.

    En esta isla es aconsejable visitar la Estación Argentina "Base Orcadas", en la cual podemos ver observar la cría del Petrel gigante del sur. Con la autorización del personal de la base que también puede visitar Punta Cormorán, que tiene una colonia de Pingüinos Adélie.

    Islas Shetland del Sur

    Información General de las Islas Shetland del Sur

    Las Islas Shetland del Sur son un largo encadenamiento de islas (540km) localizados a 800kms de Tierra del Fuego y a 120kms de la Península Antartica. El archipiélago de origen volcánico, está formado por 11 islas mayores y gran cantidad de islas menores. Son en su mayoría montañosas y están cubiertas en más de un 80% por glaciares. El primer registro de avistaje del archipiélago data de 1819, cuando el barco del marinero británico William Smith se desvió de su curso mientras recorría el Cabo de Hornos. A partir de allí las islas fueron frecuentadas por cazadores de focas, que buscaban sus pieles. Estos animales prácticamente desaparecieron a los pocos años debido a la caza indiscriminada que sufrían. Hoy en día están totalmente protegidas, pero muy pocas pueden ser vistas en las Islas.

    Clima

    Las islas se encuentran ubicadas a 62° Sur; al norte del Círculo Polar Antártico. Curiosamente, las Islas Shetland y Orcadas del Norte, se encuentran a la misma latitud en el hemisferio Norte. A pesar de esto el clima es bastante diferente. Su ubicación dentro de la Convergencia Antártica y su proximidad al Continente Antártico, las hace mucho más frías. Sin embargo, en comparación con la Antártida misma son más templadas. Las temperaturas promedio en verano son de 1.5°C. Durante esta estación nieva y llueve.

    Flora y fauna

    Pueden encontrarse aves marinas como petreles, skuas y pingüinos de varios tipos. En cuanto a los mamíferos marinos se pueden encontrar focas y ballenas de varias clases.

    Lugares de interés en las Islas Shetland del Sur
    Isla Barrientos e Islas Aitcho

    Islas dominadas por acantilados en las que pueden observarse petreles gigantes. En muchas de sus playas pueden encontrarse pingüinos y elefantes marinos. Las islas Aitcho son islotes cuya vida vegetal está formada por musgos y líquenes. Entre las islas, las más conocidas son las Islas Barrientos, Emeline, Jorge, Rocas Morris, Cecilia y Pasaje Roca.

    Isla Decepción

    Esta isla en forma de anillo es en realidad la cima de un volcán, que se encuentra activo. En uno de sus costados, hay una estrecha entrada por donde los barcos pueden entrar al cráter. En algunas playas las aguas son calentadas por la energía geotérmica del volcán todavía activo. Pueden apreciarse los restos de una estación de caza de ballenas de principios del siglo XX. La Isla Decepción es el volcán activo más importante pertenciente a la cuenca del Estrecho de Bransfield. La isla presenta numerosas lagunas termales.

    Hannah Point (Isla Livingston)

    Existe gran concentración de pingüinos, focas y petreles. El acceso está restringido por razones medioambientales. La Isla Livingston es la segunda en superficie más grande de las islas Shetland del Sur, se encuentra al norte de la Isla Decepción. El relieve de la isla es bastante irregular y sus costas son bastante elevadas y de poco acceso.

    Isla Media Luna

    Se trata de una de las islas Shetland del Sur, cerca a la Isla Livingston. Puede observarse una colonia de pingüinos barbijos y de cormoranes, también se pueden avistar gaviotas cocineras y el gaviotín ártico. También hay una pequeña estación argentina, la Teniente Cámara. Esta isla se hizo conocida a principios del siglo XX por la llegada de cazadores de focas.


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